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Documentation of installations in the collection of the Contemporary Art Center 'Wifredo Lam'

Wednesday, May 23, 2018 - 22:50

BA Thesis, University of Arts ISA

ABSTRACT

The shifts in conceptual, philosophical and ethical paradigms in conservation, and the reformulation of intervention strategies, define documentation as a fundamental tool to secure, beyond the preservation of the object in its material dimension, the transmission of immaterial aspects such as the meaning of the artwork and the artist’s intent; moreover, documentation is essential to guarantee the authenticity of a complex artwork during its reinstallation. This work intends to explore documentation models for contemporary artworks, which can contribute to the conservation of installation artworks in the collection of the Contemporary Art Center ‘Wifredo Lam’ in Havana, Cuba. The ‘Wifredo Lam’ Center is analyzed in relation to its historic precedents in institutional contemporary art collections, and from the investigation of its practices as stakeholder of a valuable cultural heritage engendered throughout the organization of the Havana Biennials. After characterizing this collection, in particular a group of twenty-two installations, and observing its registration system, a population sample of six artworks was defined for case studies. To the latter was applied the Registration Model proposed by the Foundation for the Conservation of Contemporary Art (SBMK). Documentary analysis, observation, the application of interviews (structured and unstructured), and biographical research, resulted useful to compile information; to gather the views and experiences of museum professionals, curators, conservators and artists; to define the condition of the installations and their documentation; as well as to reconstruct the life story of the artworks examined: “Páginas del Álbum de Cuba 1925” by Gustavo Acosta, “Treinta y tres flores para Camilo” by Alejandro Aguilera, “Cinco Cubas y una estrella” by Osvaldo Yero, “Pistolas” by Andrea Echeverri, “Yo no” by Dolores Cáceres and “Relict” by Hermann Nitsch.

RESUMEN

Los cambios en los paradigmas conceptuales, filosóficos y éticos de la conservación, y la reformulación de estrategias de intervención, definen la documentación como una herramienta fundamental para asegurar, más allá de la conservación del objeto en su dimensión material, la transmisión de aspectos inmateriales como el significado de la obra y la intencionalidad del artista; esta es además imprescindible para garantizar la autenticidad de una obra compleja en su reinstalación. El presente trabajo se propone indagar en modelos para la documentación de obras de arte contemporáneo que contribuyan, desde la gestión de una colección, a la conservación de las instalaciones en el Centro de Arte Contemporáneo Wifredo Lam. El Centro Wifredo Lam se aborda desde los antecedentes históricos del coleccionismo institucional de arte contemporáneo, y la indagación de sus prácticas como depositario de un acervo de alto valor gestado en la organización de la Bienal de La Habana. La caracterización de su colección, en particular del conjunto de veintidós instalaciones, así como la observación de su sistema de documentación, permitió delimitar una muestra de seis casos de estudio. Fue aplicado el modelo para el registro de datos como herramienta del modelo para la toma de decisiones propuesto por la Foundation for the Conservation of Contemporary Art (SBMK). El análisis documental, la observación, la aplicación de la entrevista (estructurada y no estructurada) y el método biográfico, fueron útiles para compilar la información; reunir los criterios y experiencias de museólogos, curadores, conservadores y artistas; definir el estado de las instalaciones y su documentación; así como reconstruir la historia de vida de la obras estudiadas: "Páginas del Álbum de Cuba 1925" de Gustavo Acosta, "Treinta y tres flores para Camilo" de Alejandro Aguilera, "Cinco Cubas y una estrella" de Osvaldo Yero, "Pistolas" de Andrea Echeverri, "Yo no" de Dolores Cáceres y "Reliquia" de Hermann Nitsch.

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